佛教真言圖書室
首頁 佛教簡史 中國佛教的發展

中國佛教的發展

中國佛教的傳弘

1.漢魏兩晉南北朝的佛教發展

佛教傳入中國的年代,眾說分紜,但大多認為在漢永平年間。不過,最早有多部經書翻譯的時代應在東漢末季。安世高於漢桓帝時抵洛陽,爾後譯出佛經三十餘部。此後便有多位沙門大德陸續來華,從事佛法傳弘與譯經的工作。其中,以東晉時代的鳩摩羅什最為重要。羅什為天竺人,後秦弘始三年(西元四0一年),被秦主姚興迎入長安。此後十三年,羅什於長安大開譯場,有規模組織的翻譯經典,遂使中國佛教面目一新。


2.隋唐時期的佛教黃金年代

由漢末至隋初,中國歷史最為紛亂不安的時代中,佛教卻於此期不斷的輸入、弘傳,而建設充實。到了隋唐統一,國勢大振後,佛教也於此時達黃金時期。此期的特色在於中國高僧大德吸收印度的佛教思想後,經醞釀成熟而開展出適合中國文化民情的中國佛教。因而各宗派亦次第備出:

「天台宗」─在六朝隋初時期,中國出現了位大師─智顗大師,他以《妙法蓮華經》為正依,倡行一心三觀,開創了天台宗,亦稱為「法華宗」。

「華嚴宗」─此宗以《大方廣佛華嚴經》為正依,由杜順大師開其端續、智儼傳法藏大師而備然大全,因法藏大師亦稱為賢首大師,故此宗亦稱為賢首宗。

「法相宗」─由唐玄奘大師所開創,玄奘大師另一偉大成就,在於譯經事業,其與鳩摩羅什對中國的譯經事業影響最為深遠。玄奘大師揉合印度瑜伽行派十大論師諸論,纂成《成唯識論》。後由其門生窺基大師承其學說,於中國開創了「法相唯識宗」。

「律宗」─道宣法師,經通戒律。於隋唐時期大弘律學。因道宣於終南山弘通戒律,集律之大成,故世稱南山律宗。

「淨土宗」─以淨土三經為依,仰仗佛力念佛求生西方佛國。淨土法門始於東晉慧遠大師結社念佛。東魏曇鸞盛弘念佛法門。唐時,道綽與其門生善導,承曇鸞淨土一系而大弘淨土。

「禪宗」─教外別傳,不力文字,直指人心,見性成佛。此宗流衍頗早,但後世所宗,係指梁武帝時來華之達摩菩堤一系而言,此宗經六祖慧能大師大弘,一花五葉,開創了禪宗在中國佛教中佔有最重要的地位。臨濟與曹洞兩法脈至今仍盛。

「密宗」─由開元三大士;善無畏三藏、金剛智和不空三藏將當時盛行於印度的密教傳入中國,開啟了唐朝密教的新頁。此密宗經日本僧侶空海和尚傳入日本,並建立起真言宗法脈,至今法傳鼎盛。


3.唐末至明清的佛教保守期

唐末以後,中國戰亂,佛教逐漸式微,許多盛唐時期極度興盛的教派,甚都滅失,諸多論典亦佚失。宋代佛教,各宗皆衰,唯禪宗獨盛,但仍以臨濟與曹洞兩宗較盛。元朝崇信密教,但因施行種族歧視而未能使密法深入民間。明朝時期,有雲棲祩宏(蓮池大師)、憨山德清、智旭大師(蕅益大師)倡禪淨一致,性相圓融,使佛教有一番復興氣象。禪淨共修的法門始於宋初法眼宗永延壽禪師所倡導,至今深深影響佛教的發展。


4.民國後的佛教再興


民國成立後,由於資訊逐漸發達,在中國已佚失的諸多經論,從日本的經藏中再度尋獲,而引起一波新的研究佛學的思潮。而太虛大師的人間淨土思想,影響後世頗深,其後學印順導師、聖嚴法師、星雲法師在來台後,對台灣的佛教產生極大的影響。(慈濟的證嚴法師乃印順導師的學生)。




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